Friday, December 3, 2021
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Un lanceur d’alerte présenté dans la série USA TODAY “Derrière le mur bleu” évincé du syndicat de la police


Un syndicat de la police de Chicago a expulsé un officier qui faisait face à des accusations criminelles après avoir exposé la vidéo de sa voiture de patrouille. Les images le montraient en train de maudire et de gifler une victime d’overdose de drogue.

Cas du sergent. Javier Esqueda, un vétéran de 27 ans du service de police de Joliet, a été présenté en septembre dans le premier volet de la série USA TODAY “Behind the Blue Wall”, une enquête impliquant plus de 300 cas de policiers au cours de la dernière décennie qui ont dénoncer les allégations d’inconduite dans leurs services.

Un article ultérieur publié cette semaine a décrit les schémas de représailles contre ces agents dans les départements grands et petits du pays, soulignant comment certains membres des forces de l’ordre utilisent les enquêtes sur les affaires internes et d’autres formes de représailles et d’intimidation pour punir ceux qui enfreignent le code du silence.

Esqueda a déclaré à USA TODAY qu’il est devenu un paria parmi ses collègues depuis juillet 2020, lorsqu’il a partagé avec un journaliste de télévision des images de janvier de la même année montrant comment les agents ont traité un homme noir menotté en détresse médicale. Les agents ont giflé Eric Lurry, restreint ses voies respiratoires et lui ont fourré une matraque dans la bouche quelques heures avant sa mort. Après une enquête criminelle menée par des agents du département sur sa conduite, Esqueda a été inculpé de quatre chefs d’inconduite chacun et pourrait passer jusqu’à 20 ans de prison.

Les membres de l’Association des officiers de police de Joliet ont voté mercredi 35 contre 1 pour expulser Esqueda, une décision rapportée pour la première fois par le journal The Herald-Ledger à Joliet. Dans une lettre l’informant du vote imminent le mois dernier, les dirigeants syndicaux ont qualifié sa conduite de « répréhensible ». La lettre n’offrait pas de détails sur les actions d’Esqueda qui avaient motivé le vote.

Mais Esqueda a déclaré jeudi qu’il pensait que cette décision était un autre acte de représailles de la part des dirigeants de la police de Joliet, qui, depuis l’histoire de USA TODAY, se sont retrouvés sous le coup d’une enquête du bureau du procureur général de l’Illinois et d’un remaniement du département qui a conduit le directeur municipal le mois dernier à licencier le chef. Aube Malec.

“Ils voulaient tous que je sois inculpé, ils veulent tous que je parte, et ce faisant, c’est une autosatisfaction pour eux”, a déclaré Esqueda à propos du vote du syndicat. « Et après tout ce qui s’est passé, est-ce que je veux vraiment être associé à eux ? »

Javier Esqueda

Justin Hansford, professeur de droit à l’Université Howard et directeur exécutif du Thurgood Marshall Civil Rights Center, a déclaré jeudi à USA TODAY qu’il n’était pas surpris que les pairs d’Esqueda aient décidé de le renvoyer du syndicat, même dans le contexte d’une couverture médiatique nationale et d’un enquête de l’État.

“Dans de nombreux cas, ils savent que ces actions sont mauvaises, mais ils sont également conscients qu’une fois qu’il y a de la transparence dans ces cas, il y a une inquiétude quant à la façon dont cela se présentera à la lumière du jour”, a-t-il déclaré.

Le sergent de police de Joliet. Patrick Cardwell, président du syndicat des superviseurs, a refusé de commenter USA TODAY jeudi lorsqu’il a été joint par téléphone.

Esqueda a affirmé que Cardwell lui avait remis une note l’informant des élections il y a plusieurs semaines.

“Le conseil d’administration estime que vous vous êtes engagé dans une conduite préjudiciable au bon fonctionnement de l’Association, et votre conduite est jugée si répréhensible que la révocation de l’adhésion est appropriée”, a écrit Cardwell dans la lettre datée du 19 octobre.

Javier Esqueda

La décision intervient près de deux mois après le début de l’enquête du procureur général de l’Illinois, Kwame Raoul, sur le département de police de Joliet afin de déterminer si les agents y ont tendance à commettre des violations des droits civils.

Raoul a déclaré que son bureau pourrait forcer le service de police de Joliet à apporter des changements drastiques en cas de problèmes systémiques. Mais il a précisé que son bureau n’avait pas compétence pour prendre des mesures spécifiques concernant la mort de Lurry, qui, selon un médecin légiste, est décédé d’une surdose de drogue quelques heures après sa rencontre avec la police.

Selon des enregistrements supplémentaires publiés par la police de Joliet après qu’Esqueda a divulgué une partie de la vidéo de la voiture de police, les agents qui ont arrêté Lurry l’ont ramené au poste de police plutôt qu’à l’hôpital, même après avoir cru qu’il avait avalé de la drogue pour empêcher la police de les trouver.

Nicole et Eric Lurry

Après une enquête d’un groupe de travail multi-agences sur le meurtre de Lurry, la police a innocenté tous les officiers d’actes répréhensibles. Nicole Lurry (la veuve de Lurry) a déposé une plainte pour mort injustifiée contre la ville, les officiers et toute autre personne impliquée dans sa confrontation avec son mari.

Un sergent du même syndicat qui a licencié Esqueda a dit aux enquêteurs que Lurry semblait avoir perdu connaissance dans sa voiture de police. Le sergent a été autorisé à regarder les images des voitures de patrouille avant de parler aux enquêteurs.

Les agents impliqués ont tous reçu des punitions mineures à la fin de l’enquête interne du ministère sur l’incident de Lurry. La discipline comprenait une suspension de six jours d’un officier qui a coupé le son de l’enregistrement dans les instants après que le sergent a giflé Lurry, 37 ans, et l’a traité de “salope”.

  Nicole Lurry tient une photo d'Eric alors qu'elle est chez elle à Joliet, dans l'Illinois, tout en parlant de la dernière fois qu'elle a vu son mari, Eric Lurry, l'homme de 37 ans décédé d'une overdose de drogue et qui a fait l'objet de la vidéo de la dashcam. Javier Esqueda exposé le lundi 16 août 2021. "Quand je suis arrivé là-bas et que je suis allé dans une pièce où il se trouvait, il était en quelque sorte allongé là.  Juste des secousses.  Alors le docteur, une infirmière est entrée et a demandé, "que se passe-t-il avec lui ?  Que s'est-il passé?" elle a dit," J'étais juste en train de toucher sa main, de lui frotter le bras.  Ils n'avaient pas de chemise sur lui, alors j'étais le deuxième à toucher sa poitrine et sa tête.  Vous savez, juste prier pour lui, juste lui dire que ça va aller." Elle a passé des mois à essayer de trouver des réponses sur la mort de son mari et a déclaré que la police l'avait bloquée.  Nicole Lurry était en première ligne des manifestations à Joliet après la publication de la vidéo et a transformé cet activisme en une récente candidature à une fonction publique.

Malec avait prévu au moins deux audiences disciplinaires avec Esqueda au début de l’automne afin de révéler sa punition pour la fuite de la vidéo. C’était après que les chefs du département l’aient montré à la famille de Lurry, à des journalistes locaux et à plusieurs pasteurs de la région.

Malec a refusé de parler à USA TODAY en septembre au sujet de toute action qu’elle avait l’intention de prendre contre Esqueda. Cependant, Esqueda a déclaré qu’il pensait qu’elle licencierait Esqueda. Esqueda, qui était déjà en congé administratif avant son arrestation en octobre 2020, s’est récemment vu confier un poste de secrétaire à la mairie.

Un jour après qu’Esqueda a reçu un avis le mois dernier que Malec prévoyait à nouveau une audience disciplinaire pour lui, le directeur de la ville de Joliet, Jim Capparelli, a licencié Malec et nommé un chef par intérim. Plus tard, il a annulé son licenciement et l’a rétrogradé. Cependant, le drame se poursuit devant le conseil municipal ainsi que d’autres dirigeants de la ville.

Capparelli n’a pas répondu à notre appel de jeudi, mais il a mentionné qu’il n’était pas le directeur municipal lorsque l’ancien chef de la police Alan Roechner a lancé l’enquête criminelle sur Esqueda. S’il avait été responsable, il a déclaré que “les choses se seraient passées différemment”.

Esqueda fera face à des accusations criminelles pour avoir accédé illégalement à des séquences vidéo de l’accident de Lurry à l’aide de son ordinateur portable officiel. Esqueda a déclaré avoir regardé la vidéo après s’être connecté et avoir vu qu’elle était disponible pour lui, ce qui indique généralement qu’une enquête avait été close. La vidéo était quelque chose qu’Esqueda avait vu et craignait qu’un de ses stagiaires y soit impliqué.

La date du procès n’est pas encore fixée.

Roechner a déclaré à USA Today cet été qu’il ne considérait pas Esqueda comme un dénonciateur et qu’il s’attendait à ce que de nouvelles preuves soient présentées lors de son procès. Les collègues d’Esqueda ont déclaré aux enquêteurs qu’il prévoyait d’utiliser la vidéo comme un “atout” pour éviter la discipline dans un incident sans rapport. Dans cette affaire, les responsables du ministère ont statué qu’Esqueda n’avait pas supervisé un autre officier qui s’était bagarré avec une femme lors d’une veillée aux chandelles.

Esqueda est l’un des 30 officiers qui ont signé cette lettre au Congrès les exhortant à protéger les dénonciateurs de la police.

Cet été, il est également devenu le premier récipiendaire d’un prix national du Lamplighter Project, un groupe de soutien et de défense des dénonciateurs policiers. Le nom de l’organisation vient d’un terme inventé par Francesco Serpico, le détective du NYPD qui a dénoncé la corruption généralisée au sein du département dans les années 1970 et a été commémoré dans un film hollywoodien portant son nom.

Daphne Duret est journaliste au sein de l’équipe d’enquête d’USA TODAY et chercheuse en rapport Knight-Wallace 2021-2022 à l’Université du Michigan. Daphne Duret peut être contactée par e-mail @dd_writes et à [email protected]

Source : USAToday.com

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Source: https://philippinenewsdaily.com/whistleblower-featured-in-usa-today-behind-the-blue-wall-series-ousted-from-police-union/

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